การคาดเดาเกี่ยวกับสุขภาพของนายคิมเริ่มต้นหลังจากที่เขาพลาดการฉลองวันครบรอบวันเกิดของปู่ของเขาผู้ก่อตั้งรัฐคิมอิลซุงวันครบรอบเป็นหนึ่งในเหตุการณ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในปฏิทินเกาหลีเหนือและนายคิมมักจะทำเครื่องหมายโดยไปที่หลุมฝังศพที่ปู่ของเขาอยู่ นายคิมไม่เคยพลาดงานนี้เรียกร้องเกี่ยวกับสุขภาพที่ไม่ดีของนายคิมแล้วปรากฏในรายงานที่ดำเนินการโดยผู้สั่งสอนชาวเกาหลีเหนือ

แหล่งข่าวที่ไม่ระบุชื่อบอกกับ NK รายวันว่าพวกเขาเข้าใจว่าเขาดิ้นรนกับปัญหาหัวใจและหลอดเลือดตั้งแต่เดือนสิงหาคมปีที่แล้ว แต่มันก็แย่ลงหลังจากไปเยือนภูเขาเพแทกบ่อยครั้งสิ่งนี้นำไปสู่การรายงานข่าวจากสื่อต่างประเทศในเรื่องเดียวที่มาสำนักข่าวก็เริ่มดำเนินการตามข้อเรียกร้องดังกล่าวและมันก็เป็นสิ่งที่พวกเขามีจนกระทั่งมีรายงานว่าหน่วยงานข่าวกรองในเกาหลีใต้และสหรัฐอเมริกาตรวจสอบการอ้างสิทธิ์ แต่แล้วพาดหัวข่าวที่น่าตื่นเต้นยิ่งขึ้นในสื่อของสหรัฐฯที่ผู้นำเกาหลีเหนืออยู่ในภาวะวิกฤติหลังจากการผ่าตัดหัวใจ